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Anxiété et peurs chez les enfants

Anxiété et peurs chez les enfants

Anxiété, inquiétudes et peur: une partie normale de l'enfance

Ses normal pour les enfants de montrer des signes d'anxiété, des soucis et des peurs parfois. Dans la plupart des cas, l'anxiété chez les enfants et les peurs de l'enfance vont et viennent et ne durent pas longtemps.

En réalité, différentes anxiétés se développent souvent à différents stades. Par exemple:

  • Les bébés et les jeunes enfants craignent souvent les bruits forts, les hauteurs, les étrangers et la séparation.
  • Les enfants d’âge préscolaire pourraient commencer à craindre d’être seuls et de ne pas voir dans le noir.
  • Les enfants d'âge scolaire peuvent avoir peur des choses surnaturelles (comme les fantômes), des situations sociales, des échecs, des critiques ou des tests, ainsi que des atteintes physiques ou des menaces.

Les bébés et les jeunes enfants n'ont pas tendance à s'inquiéter de certaines choses. Pour que les enfants soient inquiets, ils doivent imaginer l’avenir et les mauvaises choses qui pourraient en découler. C'est pourquoi les inquiétudes deviennent plus fréquentes chez les enfants de plus de huit ans.

Les enfants aussi se soucier de choses différentes à mesure qu'ils vieillissent. Dans la petite enfance, ils pourraient craindre de tomber malade ou d'être blessés. Dans l'enfance plus âgée et l'adolescence, l'accent devient moins concret. Par exemple, ils pourraient penser beaucoup à la guerre, aux peurs économiques et politiques, aux relations familiales, etc.

L'inquiétude et la peur sont différentes formes d'anxiété. La peur se produit généralement dans le présent. L'inquiétude se produit généralement lorsqu'un enfant pense à des situations passées ou futures. Par exemple, un enfant peut avoir peur quand il voit un chien et craindre de rendre visite à un ami avec un chien.

Comment soutenir votre enfant avec anxiété

Si votre enfant présente des signes d'anxiété normale durant son enfance, vous pouvez le soutenir de plusieurs manières:

  • Reconnaissez la peur de votre enfant - ne la rejetez pas et ne l'ignorez pas.
  • Encouragez doucement votre enfant à faire des choses qui l’ennuient, mais ne l’obligez pas à faire face à des situations qu’il ne souhaite pas affronter.
  • Attendez que votre enfant soit réellement inquiet avant d'intervenir pour aider.
  • Félicitez votre enfant pour avoir fait quelque chose qui le préoccupe plutôt que de lui reprocher d'avoir peur.
  • Évitez d’étiqueter votre enfant comme «timide» ou «anxieux».

Types d'anxiété chez les enfants

Les enfants éprouvent plusieurs types d'anxiété. Un enfant peut ne présenter qu’un seul type d’anxiété ou présenter les caractéristiques de plusieurs d’entre eux.

Anxiété sociale chez les enfants
L'anxiété sociale est la peur et l'inquiétude dans des situations où les enfants doivent interagir avec d'autres personnes ou être au centre de l'attention. Les enfants souffrant d’anxiété sociale pourraient:

  • croire que les autres penseront mal ou se moqueront d'eux
  • être timide ou retiré
  • avoir des difficultés à rencontrer d'autres enfants ou à se joindre à des groupes
  • avoir que quelques amis
  • évitez les situations sociales où elles pourraient faire l’objet de l’attention ou se démarquer des autres - par exemple, parler au téléphone et poser ou répondre à des questions en classe.

Notre article sur l'anxiété sociale contient des informations et des conseils pour aider votre enfant.

Anxiété de séparation chez les enfants
L'anxiété de séparation est la peur et l'inquiétude des enfants lorsqu'ils ne peuvent pas être avec leurs parents ou leurs tuteurs. Les enfants souffrant d'anxiété de séparation pourraient:

  • protester, pleurer ou se battre quand ils sont séparés de leurs parents ou de leurs gardiens
  • s'inquiéter de se faire mal ou d'avoir un accident (ils pourraient s'inquiéter pour leurs parents ou pour eux-mêmes)
  • refuser d'aller ou de rester à la garderie, à l'école maternelle ou à l'école tout seul
  • refuser de dormir chez d'autres personnes sans leurs parents ou tuteurs
  • se sentir malade lorsqu'on les sépare de leurs parents ou de leurs soignants.

Notre article sur l’anxiété de séparation contient des informations et des conseils pour aider votre enfant.

Anxiété généralisée chez les enfants
Les enfants souffrant d'anxiété généralisée ont tendance à s'inquiéter de nombreux domaines de la vie, des amis au groupe de jeu aux événements mondiaux. Les enfants souffrant d’anxiété généralisée pourraient:

  • s'inquiéter de choses comme la santé, les devoirs, les résultats scolaires ou sportifs, l'argent, la sécurité, les événements mondiaux, etc.
  • ressentir le besoin de tout obtenir parfait
  • avoir peur de poser des questions ou de répondre à des questions en classe
  • avoir du mal à effectuer des tests
  • avoir peur de situations nouvelles ou inconnues
  • chercher une assurance constante
  • se sentir malade quand inquiet.

Notre article sur l'anxiété généralisée contient des informations et des conseils pour aider votre enfant.

Informez-vous sur l’approche en escabeau, une technique de comportement douce qui peut être utilisée pour aider les enfants qui ont des anxiétés différentes.

Quand se préoccuper de l'anxiété chez les enfants

La plupart des enfants ont des peurs ou des inquiétudes. Mais si vous êtes préoccupé par les peurs, les inquiétudes ou l'anxiété de votre enfant, il est conseillé de faire appel à un professionnel.

Vous pourriez envisager de voir votre médecin ou un autre professionnel de la santé si:

  • L'anxiété de votre enfant l'empêche de faire ce qu'il veut faire ou interfère avec ses amitiés, ses devoirs ou sa vie de famille.
  • Le comportement de votre enfant est très différent de celui des enfants du même âge - par exemple, il est fréquent que la plupart des enfants éprouvent des craintes de séparation lorsqu'ils vont à la maternelle pour la première fois, mais ils sont beaucoup moins fréquents après l'âge de huit ans.
  • Les réactions de votre enfant semblent inhabituellement sévères - par exemple, votre enfant peut montrer une détresse extrême ou être très difficile à régler lorsque vous le quittez.

Une anxiété grave peut avoir un impact sur la santé et le bonheur des enfants. Certains enfants anxieux vont sortir de leurs peurs, mais d'autres continueront à avoir des problèmes d'anxiété à moins d'obtenir l'aide d'un professionnel.

Trouver une aide professionnelle et un traitement pour les enfants anxieux

Vous pouvez rechercher des informations et des conseils professionnels auprès de plusieurs sources:

  • conseiller scolaire de votre enfant
  • le généraliste ou le pédiatre de votre enfant (qui pourrait vous diriger vers un psychologue pour enfants)
  • le centre de santé de votre enfant ou votre centre de santé communautaire local
  • une clinique d’anxiété spécialisée (présente dans la plupart des États).

Soutien financier aux enfants anxieux
Votre enfant pourrait peut-être obtenir un financement du gouvernement pour consulter un psychologue lors de séances individuelles ou de groupe. Parlez à votre médecin de la meilleure option pour votre enfant.

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Causes de l'anxiété chez les enfants

Certaines personnes sont plus susceptibles d'être anxieuses parce que l'anxiété règne dans la famille - tout comme la couleur des yeux, par exemple.

Les gens peuvent aussi apprendre à penser et à se comporter de manière anxieuse en regardant les autres ou en passant par des expériences effrayantes.

Certaines choses dans l'environnement d'un enfant peuvent également augmenter ses chances de devenir anxieux. Par exemple, si un parent surprotège un enfant timide, cela peut aider l'enfant à court terme, mais cela peut augmenter l'anxiété de l'enfant dans son ensemble.